Demostrativos: this, that, these, those

Los demostrativos: this, that, these, those sirven para señalar personas, animales y cosas. Cumplen la función de ubicar un elemento y expresar la proximidad o lejanía que tienen con relación a la posición del hablante. Pueden desempeñar el papel de pronombre o determinantes, según sea el caso. En la siguiente lección te explicamos el significado de cada pronombre demostrativo y los usos que se le dan en el habla cotidiana.

Demostrativos: this, that, these, those

Los demostrativos “this” y “that” son singulares, mientras que “these” y “those” son plurales. Sin embargo, “this” y “these” expresan cercanía o proximidad del objeto con el hablante, mientras que “that” y “those” transmiten lejanía.

La traducción en español de cada demostrativo es:

  • This: esta, este (singular/cerca).
  • These: estas, estos (plural/cerca).
  • That: esa, ese (singular/lejos).
  • Those: esas, esos (plural/lejos).

Actúan como pronombres cuando se usan como sujetos en la oración. En cambio, si preceden a un sustantivo, entonces los modifican y se desempeñan como una palabra determinante. Para que entiendas mejor lo que queremos decir, presta atención a los siguientes ejemplos:

Determinante demostrativo:

  • What’s in this suitcase? (¿Qué hay en esta maleta?)
  • That pasta tastes delicious. (Esa pasta sabe deliciosa.)
  • I like those pants you wore last night. (Me gustan esos pantalones que llevaste anoche.)

Ahora puedes ver que los demostrativos están acompañando a un sustantivo (maleta, pasta, pantalones), señalando objetos con respecto al hablante.

Pronombre demostrativo:

  • Take a look at this. (Echa un vistazo a esto.)
  • That’s a very bad choice. (Es una muy mala elección.)
  • Can we have one of these? (¿Podemos tener uno de estos?)

En estas oraciones vemos que los demostrativos actúan como el sujeto en la oración y no acompañan a ningún sustantivo.

Determinantes demostrativos: this, that, these, those

Los demostrativos: this, that, these, those pueden actuar como determinantes si los ubicamos antes de un sustantivo. Hay varios usos que se les da a estas palabras en distintas circunstancias.

Señalando cosas

Usamos “this” y “that” con sustantivos singulares que pueden ser contables o incontables:

  • Try to read this essay (Intenta leer este ensayo cuidadosamente).
  • What does this movie make you think of? (¿En qué te hace pensar esta película?).
  • Anastasia lives in that house by the train station. (Anastasia vive en esa casa por la estación de tren).
  • Can you sign this form here for me, please? (Puedes firmar este formulario aquí para mí, por favor?

Por otra parte, “these y “that” se emplean con sustantivos en plural:

  • These Math books are very expensive for me to buy. (Estos libros de matemáticas son muy costosos para comprármelos.)
  • I need to buy those pants. (Necesito comprar esos pantalones.)
  • I will not use these red shoes. (No usaré estos zapatos rojos.)

Frases de tiempo

Es común usar los demostrativos con palabras que describen hora y fechas como la mañana, tarde, noche, semana, mes y año. También para indicar “el que viene” o “el que estamos actualmente”.

  • We’ll be with her some time this evening. (Estaremos con ella en algún momento de la tarde.
  • Marcos seemed very excited this afternoon. (Marcos parecía muy entusiasmado esta tarde.)
  • Sarah is in Italy all this month. (Sarah está en Italia toda este mes.)

Pronombres demostrativos: this, that, these, those

Los demostrativos también pueden actuar como pronombres. El pronombre es la palabra que toma el lugar del nombre en la oración. Por lo tanto, cuando usamos un demostrativo como pronombre, cambia su ubicación en la oración porque se usa como sujeto.

Refiriéndose a cosas o ideas

Por lo general, usamos this, that, these y those como pronombres para hablar de cosas o ideas.

  • Fry this potatoes over a high flame for five minutes. (Fríe estas patatas a fuego alto por cinco minutos.)
  • Are they happy with that contract? (¿Están ellos contentos con ese contrato?)
  • Can you turn that off if you’re not listening it? (¿Puedes apagar eso si no lo estás escuchando?) [Hablando de la radio].
  • What flavour are those? Chocolate or strawberry. I can’t see them. (¿De qué sabor son? Chocolate o fresa. No puedo verlos.) [Hablando de los helados].

Refiriéndose a la gente

También se puede usar this, that, these y those como pronombres para hablar de las personas, cuando identificamos a otros o a nosotros mismos y para preguntar la identidad de otros hablantes.

  • Irene, this is my sister, Dana. (Irene, esta es mi hermana, Dana.)
  • Is that your fiancé over there? (¿Es tu prometido el que está ahí?)

Usos de This y these, that y those

A continuación te mostramos una guía que te ayudará a comprender mejor cuál es el uso que puede darse a los demostrativos this, that, these y those.

Distancia o cercanía

Los demostrativos se usan cuando hablamos de cercanía o distancia física.

This y these

Comúnmente “this” y “these” sirven para señalar cosas y personas que se encuentran cerca del hablante, el escritor o las cosas que están sucediendo en el momento.

  • Shall I use this coffee machine here? (¿Uso esta cafetera de aquí?)
  • Is this what you are looking for? (¿Es esto lo que estás buscando?) [Señalando algo]
  • I’ll deliver these boxes on my way home. (Entregaré estas cajas de camino a casa.)
  • Do these baggages belong to the Obamas? (¿Pertenecen esos equipajes a los Obamas?) [Señalando al equipaje]

That y those

Usamos “that” y “those” para señalar personas y cosas que no son fáciles de identificar en una situación. Se encuentran más distantes al hablante y puede que más cerca al oyente.

  • Who’s that? Is that the lady you told me about? (¿Quién es esa? ¿Es la chica de la que me hablaste?)
  • How much are those hats? (¿Cuánto cuestan esos sombreros?)

A veces, puede que no sean visibles ni para el hablante ni para el oyente:

  • Real Madrid! That’s my favourite team. (¡Real Madrid! ¡Ese es mi equipo favorito!)

Distancia emocional

Usamos “this” y “these” para referirnos a cosas que nos transmiten positivismo, estamos contentos de tener una asociación o que aprobamos.

  • I love these new pair of shoes. They are very confortable. (Me encantan estos nuevos pares de zapatos. Son muy cómodos.)

Pero creamos distancia si usamos “that” y “those”:

  • It looks like those awful painting. (Se parece a esas horribles pinturas.)

Compartiendo conocimientos y dando nueva información

Es posible que usemos “that” en lugar de “the” para compartir un conocimiento o una información. Es común hacer esto cuando contamos una historia o explicamos algo.

  • Do you know that old house on the corner? Well, they’re going to turn it into a drugstore. (¿Conoces esa vieja casa de la esquina? Bueno, lo van a convertir en una farmacia.)

A veces usamos “this” en lugar de “a/an” para hablar de algo reciente o importante, también para introducir una nueva cosa o persona en la historia.

  • This boy knocked on the door and asked if I wanted to buy some cookies. (Un chico llamó a la puerta y preguntó si quería comprar algunas galletas.)
  • Then, suddenly she pulled out this big pile of brochures from her briefcase…. (Entonces, de repente ella sacó esta gran pila de folletos de su maletín…)

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