Present Simple vs Present Continuous

En inglés hay dos tiempos que indican el presente: Presente simple y presente continuo. Se trata de formas verbales esenciales que debes aprender a usar perfectamente porque son muy comunes en la vida cotidiana. Si todavía no conoces bien las diferencias entre Present Simple vs Present Continuous, no te preocupes porque en esta lección te damos todos los tips que necesitas para dominar el tema.

Diferencias entre Present Simple y Present Continuous

La diferencia principal del Present Simple vs Present Continuous, radica en el uso que le damos. El presente simple se usa para hablar de acciones habituales o situaciones que son permanentes. En cambio, el presente continuo indica hechos que están sucediendo mientras hablamos.

Otra diferencia es la forma como estructuramos la oración en cada tiempo. Por un lado, el presente simple lleva el verbo principal en presente o su forma infinitiva sin el “to”. Pero el presente continuo usa el verbo auxiliar “to be” seguido del verbo principal en participio presente (-ing).

Presente Simple (Present Simple)

Se construye con el verbo principal en su forma infinitiva sin el “to”. Tomando en cuenta que si hablamos de la tercera persona del singular, debemos agregar una “–s” al final del verbo. La estructura gramatical de la oración quedaría así:

Sujeto + verbo en infinitivo sin el “to” + complemento.

Ejemplos:

  • I build houses. (Construyo casas.)
  • He starts his English classes at 7 a.m. (Él empieza las clases de inglés a la 7 am.)

¿Cuándo usamos el Presente Simple?

Para hablar de una sucesión de hechos, situaciones diarias, rutinas y hábitos:

  • We take a cab to the airport, check the flight and get on the airplane. (Tomamos un taxi al aeropuerto, comprobamos el vuelo y subimos al avión.)
  • She drinks milk for breakfast. (Ella toma leche para el desayuno.)
  • I get the bus every morning at 6:00 am. (Tomo el autobús todas las mañanas a las 6:00 am.)

Al dar instrucciones e indicaciones:

  • Walk two hundred meters, cross to the right and then turn left. (Camina doscientos metros, cruza a la derecha y luego gira a la izquierda.)
  • Go along the street till you arrive to the church right on the corner. (Siga la calle hasta llegar a la iglesia que está en la esquina.)

Cuando hablamos de eventos programados (presentes o futuros) o la hora estipulada para un horario o programa:

  • The bus leaves at 10:15 and arrives in Manchester at 15:55. (El autobús sale a las 10:15 y llega a Manchester a las 15:55.)
  • Ana gives you back your notebook on Tuesday. (Ana te devuelve tu cuaderno el martes.)
  • The convention starts at 6:30 p.m. (La convención comienza a las 6:30 p.m.)

Presente Continuo (Present Continuous)

Se formula con el verbo auxiliar “to be” y el verbo principal en participio presente (-ing). La estructura gramatical de la oración quedaría así:

Sujeto + “to be” + verbo en participio presente (-ing) + complemento.

Ejemplo:

  • Mark is listening to pop music. (Mark está escuchando música pop.)
  • They are reading an interesting book. (Ellos están leyendo un libro interesante.)

¿Cuándo usamos el Presente Continuo?

Se emplea para describir acciones que se están desarrollando en ese preciso momento, es decir, ahora mismo:

  • She is writing a letter to her fiancé. (Ella está escribiendo una carta a su prometido.)

Describir acciones que están sucediendo en este periodo de tiempo y reflejan una tendencia:

  • Leonardo is still working in Amazon. (Leonardo todavía está trabajando en Amazon.)

Para hablar de una acción o evento futuro que ha sido preparado o planeado:

  • My brothers are coming with us to the party. (Mis hermanos van a venir con nosotros a la fiesta.)

Cuando hablamos de citas y horarios personales:

  • At 7 pm we are meeting Jane’s aunt in Liverpool. (A las 6 pm nos reuniremos con la tía de Jane en Liverpool.)

Present Simple vs Present Continuous: Marcadores temporales

Los marcadores temporales son palabras que identifican el tiempo en que se debe expresar la oración. Algunos se pueden usar con el presente simple y otros con el presente continuo, te mostramos cuáles son:

Marcadores temporales con presente simple

  • usually (normalmente)
  • then (entonces)
  • sometimes (a veces)
  • rarely (raramente)
  • often (a menudo)
  • normally (normalmente)
  • never (nunca)
  • first (primero)
  • every day/month/… (cada día/mes/…)
  • always (siempre)

Marcadores temporales con presente continuo

  • at the moment (en este momento)
  • now (ahora)
  • right now (ahora mismo)
  • Listen! (¡Escuchen!)
  • Look! (¡Miren!)
  • today (hoy)
  • this week (esta semana)
  • this summer (este verano)
  • this year (este año)

Present Simple vs Present Continuous: Uso de los verbos

Hay verbos que solo se pueden usar en presente simple pero no en presente continuo, estos son algunos de ellos:

Stative verbs o verbos de estado: be* (ser), cost (costar), fit (quedar bien, caber), mean (significar), remain (permanecer), suit (encajar).

  • They are on a trip. (Están de viaje.)

 Verbos que indican pertenencia o posesión: belong (pertenecer), have* (tener).

  • This property belongs to the family. (Esta propiedad es de la familia.)

Verbos que hacen referencia a los sentidos: feel* (sentir), hear (oir), see* (ver), smell* (oler), taste* (probar), touch (tocar).

  • As we get older, we tend to feel the cold more. (A medida que envejecemos, tendemos a sentir más el frio.)

Verbos que hablan de emociones: hate (odiar), hope (esperar), like (gustar), love (amar), prefer (preferir), regret (lamentar), want (querer), wish (desear).

  • I prefer white wine to red. (Prefiero el vino blanco al rojo.)

Verbos de reconocimiento y pensamiento: believe (creer), know (saber), realize (darse cuenta de), recognise (reconocer), seem (parecer), think* (pensar), understand (entender).

  • The boys didn’t realize the danger they were in. (Los chicos no se dieron cuenta del peligro en el que estaban metidos.)

Cláusulas del discurso directo: answer (contestar), ask (preguntar), reply (responder), say (decir).

  • “You must get some sleep”, Kate’s father says. (“Debes dormir un poco”, dice el padre de Kate.)

* Estos verbos adquieren significados diferentes dependiendo si los usamos en presente simple o presente continuo.

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